Cherokee-Silbenschrift

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Stoppschild mit Cherokee-Schrift in Tahlequah, Oklahoma
Silbenzeichen der Cherokee-Schrift
Verbreitungsgebiet der Cherokee-Schrift auf der Weltkarte

Die Cherokee-Silbenschrift, das Schriftsystem der Cherokee-Nation, ist ein Syllabar, das aus 85 Zeichen (Syllabogrammen) besteht und bis heute für die schriftliche Wiedergabe der Cherokee-Sprache verwendet wird. Seit 2014 wird zwischen Groß- und Kleinbuchstaben unterschieden.[1]

Die Schrift wurde Anfang des 19. Jahrhunderts von Sequoyah (auch George Guess genannt) entwickelt (siehe dort zu den Grundprinzipien dieser Schrift) und konnte auch für den Druck gesetzt werden. 1821 stellte Sequoyah gemeinsam mit seiner Tochter Ayoka das neue Schriftsystem der Cherokee-Stammesführung im Arkansas-Territorium erstmals öffentlich vor. Die Cherokee-Führung erkannte den Nutzen des Systems und unterstützte eine Förderung und Unterrichtung.[2] Der Erfolg war enorm. Es gibt Schätzungen, denen zufolge der Alphabetisierungsgrad der Cherokee im frühen 19. Jahrhundert bei ungefähr 90 % lag.[3] Mit diesem hohen Anteil von Lesekundigen übertrafen die Cherokee damals selbst ihre europäischstämmigen Nachbarn. Sequoyahs Silbenschrift erregte auch in Europa Aufmerksamkeit.[4]

1826 wurden David Brown und George Lowrey beauftragt, die Gesetze der Cherokee-Nation unter Verwendung dieser Zeichen in die Cherokee-Sprache zu übersetzen und acht Kopien anzufertigen, dazu noch ein Exemplar des Neuen Testaments.[5] 1828 wurde die erste Zeitung in Cherokee herausgegeben, der Cherokee Phoenix, nachdem Samuel Worcester zuvor die dafür notwendigen Bleilettern der Silbenzeichen gegossen hatte. Einige Wissenschaftler vertreten die Ansicht, dass die eigene Schrift und deren Verbreitung mit dazu beigetragen hat, die Sprache der Cherokee zu erhalten, die heute noch von vergleichsweise vielen Stammesangehörigen verstanden wird.

Die Silbenzeichen und deren Unicode-Kodierung

Codepunkt 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 A B C D E F
13A
A
E
I
O
U
V
Ga
Ka
Ge
Gi
Go
Gu
Gv
Ha
He
Hi
13B
Ho
Hu
Hv
La
Le
Li
Lo
Lu
Lv
Ma
Me
Mi
Mo
Mu
Na
Hna
13C
Nah
Ne
Ni
No
Nu
Nv
Qua
Que
Qui
Quo
Quu
Quv
Sa
S
Se
Si
13D
So
Su
Sv
Da
Ta
De
Te
Di
Ti
Do
Du
Dv
Dla
Tla
Tle
Tli
13E
Tlo
Tlu
Tlv
Tsa
Tse
Tsi
Tso
Tsu
Tsv
Wa
We
Wi
Wo
Wu
Wv
Ya
13F
Ye
Yi
Yo
Yu
Yv

Weblinks

Commons: Cherokee-Silbenschrift – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Nachweise

  1. Michael Everson, Durbin Feeling: Document L2/14-064R: Revised proposal for the addition of Cherokee characters to the UCS. (PDF) Unicode Consortium, 25. Februar 2014, abgerufen am 21. Oktober 2015 (englisch).
  2. In 1821, after he reached Arkansas, he and his daughter Ayoka demonstrated the writing to Cherokee leaders, who encouraged its instruction. aus: John Noble Wilford, "Carvings From Cherokee Script’s Dawn": researchhistory.org (PDF; 28 kB)
  3. It has been estimated that literacy rates among the Cherokee in the early nineteenth century were as high as 90 percent. in Montgomery-Anderson, A REFERENCE GRAMMAR OF OKLAHOMA CHEROKEE, 2008, p.21 kuscholarworks.ku.edu (PDF; 2,7 MB)
  4. So schreibt im Jahre 1826 der Christian Observer in London das Folgende über Sequoyah (George Guyst):

    A form of alphabetical writing invented by a Cherokee named George Guyst, who does not speak English, and was never taught to read English books, is attracting great notice among the people generally. Having become acquainted with the principle, that marks can be made the symbol of sound, this uninstructed man conceived the notion that he could express all the syllables by separate characters . . . Soon a correspondence was maintained between the Cherokees in Wills Valley and their countrymen beyond the Mississippi, five hundred miles apart. This was done by individuals who could not speak English, and who had never learned any alphabet except this one, which Guyst had invented.

    The Christian Observer (London) Vol. 26 (May 1826) p. 317
    digital.library.okstate.edu
  5. Beauftragung von Brown und Lowrey: digital.library.okstate.edu